PLAYLIST: Avant AWB

Average White Band, AWB pour les intimes, est peut être le groupe écossais majeur des années 70. Avant de percer, les différents membres du groupe ont bourlingué dans d’excellentes formations psychédéliques, beat, progressives etc. Croq/mac vous propose de les découvrir à travers cette sélection de dix morceaux.

01 The Scots of St. James “Timothy” (Spot, 1967)

Dans The Scots of St. James ont joué Alan Gorrie et Owen McIntyre. Le groupe a manifestement sorti deux singles et enregistré une acétate. Les deux musiciens d’AWB n’apparaissent pas sur l’autre single, comprenant le morceau Tic Toc. Timothy est une chouette chanson pop psychédélique de bonne facture. Elle trouve naturellement sa place dans la série de compilations Rubbles.

02 Hopscotch “Look at Lights go up” (UA, 1968)

Dans le sillon de The Scots of St. James, Alan Gorrie et Owen McIntyre, forme Hopscotch avec un autre futur membre d’AWB : Hamish Stewart. Stuart Francis et Graham Maitland complètent le line up. Ces derniers formeront ensuite le groupe progressif Glencoe. Hopscotch n’enregistre que deux singles dont la superbe Look at the Lights Go Up une petite perle popsike aux arrangements groovy.

03 Forever More “Promises of Spring (RCA, 1970)

Après Hopscotch, Alan Gorrie, Owen McIntyre et Stuart Francis forment un groupe avec Mick Travis. Forever More dure le temps de deux albums, un groupe progressif et hard rock à redécouvrir. Promises of Spring a d’évidentes qualités. Le mélange entre un blues rugueux et un riff presque “math-rock” a quelque chose de très efficace.

04 Forever More “8 o’clock and All’s well” (RCA, 1970)

Un extrait de leur second et dernier album.

05 Dream Police “Living is Easy” (Decca, 1970)

Pendant que ces camarades Gorrie et McIntyre d’AWB forment Forever More, Hamish Stuart monte Dream Police. Le groupe publie trois singles dont l’excellente incursion heavy-psych Living is Easy.

06 Dream Police “Much too Much” (Decca, 1970)

Extrait d’un autre single de Dream Police. Much Too Much sonne comme un inédit des Small Faces ou de Rod Stewart avec Jeff Beck !

07 Mogul Trash “Dreams of Glass and Sand” (RCA, 1971)

Parmi les membres de Mogul Trash on retrouve Roger Ball et Malcolm Duncan d’AWB. Sur Dreams of Glass and Sand, Mogul Trash sonne comme la rencontre entre le rock progressif britannique de King Crimson et le horn rock américain cher à Spirit ou Blood Sweat and Tears. Les connaisseurs de rock progressifs auront peut être noté la voix inimitable du chanteur de Colosseum, également membre de ce groupe: James Litherland. Enfin, dernier détail amusant: le disque est produit par Brian Auger dont on reparlera après !

08 The Senate “Save Me” (RCA, 1969)

Avant de rejoindre AWB, le batteur Robbie McIntosh fait ses armes principalement en Italie au sein de plusieurs combos britanniques expatriés là bas. Parmi eux les Primitives (ceux de la compilation Nuggets 2) ou The Senate. Ce groupe de covers comprend parmi ses membres de nombreux remarquables musiciens qui feront carrière ensuite. En dehors de Robbie McIntosh, mentionnons par exemple Alex Ligertwood, membre tardif d’AWB mais surtout la voix de Santana sur plusieurs albums ! Je suppose que Robbie McIntosh joue sur ce morceau mais je n’arrive pas à trouver de confirmation. Par ailleurs selon les sources que j’ai pu consulter: il rejoint les Primitives tardivement et n’apparaît donc pas sur leurs classiques chéris par les collectionneurs !

09 Brian Auger’s Oblivion Express “The Sword” (RCA, 1971)

L’un des faits d’armes majeurs de Robbie McIntosh avant AWB est certainement sa participation aux premiers disques du nouveau groupe de Brian Auger: Brian Auger’s Oblivion Express. Un groupe classique pour ceux qui s’intéresse au rock progressif britannique ! The Sword ne devrait pas vous laisser indifférent. Le morceau est certes assez disserte, mais il a de sérieux atours groove !

10 Brian Auger’s Oblivion Express “A Better Land” (RCA, 1971)

Robbie McIntosh apparaît également sur le deuxième album du groupe (ainsi que le troisième). A Better Land a une ambiance plus soul-jazz et smooth que leur premier disque.

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